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Massiccia eruzione superflare dal sole entro 100 anni possibili, afferma un nuovo studio

Massiccia eruzione superflare dal sole entro 100 anni possibili, afferma un nuovo studio

Brillamenti solari sono un fenomeno comune e generalmente non rappresentano un grande rischio per la Terra, ma ora gli scienziati dell'Università del Colorado a Boulder (UCB) affermano che all'interno del i prossimi 100 anni, La Terra potrebbe trovarsi per un colpo molto più raro - e molto più potente - dal sole sotto forma di un cosiddetto superflare, mettendo a rischio l'infrastruttura elettronica del pianeta.

Superflare potrebbe esplodere dal sole in meno di 100 anni, minacciando l'infrastruttura elettronica globale

Presentazione della ricerca UCB al 234th riunione dell'American Astronomical Society a St. Louis, Missouri, Yuta Notsu, del National Solar Observatory di Boulder, Colorado e un ricercatore in visita presso l'UCB - nonché l'autore principale dell'articolo pubblicato il mese scorso in The Astrophysical Journal dettagliando i risultati dei ricercatori - ha affermato che "il nostro studio mostra che i superflar sono eventi rari, ma c'è qualche possibilità che potremmo sperimentare un tale evento nel i prossimi 100 anni o così. "

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Fino ad ora, gli astronomi che studiano i tratti più esterni della Via Lattea hanno assistito a uno dei più brillanti spettacoli pirotecnici della galassia, un superflare. Finora, gli scienziati non sono sicuri di cosa stia causando queste gigantesche eruzioni di energia, che possono essere viste centinaia di anni luce di distanza, ma hanno ipotizzato che sia il prodotto di stelle molto giovani e molto attive che ruotano molto rapidamente e con molto carburante da bruciare.

Notsu e i suoi colleghi di Università di Kyoto, il Osservatorio Astronomico Nazionale del Giappone, Università di Hyogo, Università di Washington e Università di Leida scoperto che mentre superflares non eruttano spesso da stelle più vecchie come il nostro sole, si verificano ancora una volta ogni diverse migliaia di anni. In passato, questi eventi avrebbero prodotto aurore spettacolari ma per il resto non avrebbero rappresentato una grande minaccia per gli esseri umani a terra, grazie al campo magenetico della Terra che aiuta a proteggere il pianeta dagli eventi meteorologici solari.

Dopo tutto, per quasi duecentomila anni dove gli umani hanno corso sulla Terra, l'umanità sarebbe stata soggetta dozzine di superflare eventi e ci siamo riusciti bene. Ciò che rende questo giro diverso però è che ora abbiamo l'elettronica, quell'invenzione rivoluzionaria che abilita tutta la nostra tecnologia moderna ma che è molto suscettibile alle radiazioni ad alta energia come quelle prodotte da brillamento solare eventi.

"Il calore esplosivo di a brillamento solare non può arrivare fino al nostro globo ", dice la NASA," ma radiazioni elettromagnetiche e particelle energetiche certamente può. Brillamenti solari può alterare temporaneamente l'alta atmosfera creando interruzioni con la trasmissione del segnale, ad esempio, da un satellite GPS alla Terra, causandone una distanza di molti metri. Un altro fenomeno prodotto dal sole potrebbe essere ancora più dirompente. Conosciute come espulsione di massa coronale o CME, queste esplosioni solari spingono esplosioni di particelle e fluttuazioni elettromagnetiche nell'atmosfera terrestre. Tali fluttuazioni potrebbero indurre fluttuazioni elettriche a livello del suolo che potrebbero far saltare i trasformatori nelle reti elettriche. Le particelle di una CME possono anche entrare in collisione con l'elettronica cruciale a bordo di un satellite e interrompere i suoi sistemi ".

Superflares succhiare

Quanto più dirompente sarebbe un superflare essere? Difficile dirlo perché il danno sembrerebbe incalcolabile. UN superflare anche un centinaia di volte più potente di quello che normalmente sperimentiamo colpirebbe quasi certamente ogni sistema elettronico non protetto sulla Terra in qualche modo, interrompendo o addirittura paralizzando le reti elettriche in tutto il mondo, disabilitando i macchinari e la produzione, spegnendo telefoni cellulari, satelliti e tutto il resto. I sistemi di trasporto dipendono dall'elettronica, così come i sistemi di utilità, i sistemi di comunicazione, in breve: tutto potrebbe smettere di funzionare dall'oggi al domani, anche se noi probabilmente non sentirei niente.

Se la superflare era migliaia di volte più potente del normale? Per quanto ne sappiamo, potrebbe rimandare l'umanità all'era della vela praticamente dall'oggi al domani, almeno fino a quando non saremo in grado di riparare o sostituire l'infrastruttura elettronica dell'intero pianeta, un compito arduo quando non si ha la trasmissione di potenza per produrre componenti elettronici di ricambio e noi ' siamo tutti ridotti a comunicare usando piccioni viaggiatori e lettere antiquate.

Considerando il loro potenziale distruttivo, dovremmo davvero essere grati di essere a conoscenza di loro. Superflares sono in realtà una scoperta abbastanza recente, grazie all'osservazione inaspettata di questi eventi da parte della caccia agli esopianeti Telescopio spaziale Kepler. Lanciato in 2009, ilTelescopio spaziale Kepler cerca esopianeti fissando stelle lontane e misurando l'intensità della sua luce. L'oscuramento improvviso - ma regolare - della luminosità di una stella è una forte prova del transito di esopianeti e questa tecnica è diventata il mezzo principale per identificare gli esopianeti nella galassia, rivelando 4,003 esopianeti finora, con molti altri che devono ancora essere confermati.

Mentre fissava questi soli stranieri, tuttavia, il KST vide anche qualcos'altro che era del tutto inaspettato: improvvisi "lampi" di luminosità molto aumentata seguiti da un rapido ritorno ai livelli normali.

La quantità di energia richiesta per produrre le letture che gli scienziati continuavano a vedere nei dati restituiti da Telescopio spaziale Kepler li ha spinti a etichettare questi eventi superflares e le loro implicazioni per la vita sulla Terra hanno spinto gli scienziati dell'UCB a iniziare a provare a valutare la probabilità di a superflare evento molto, molto più vicino a casa.

"Quando il nostro sole era giovane, era molto attivo perché ruotava molto velocemente e probabilmente generava bagliori più potenti", Notsu disse. "Ma non sapevamo se tali grandi brillamenti si verificano sul sole moderno con una frequenza molto bassa".

Utilizzando i dati dell'Agenzia spaziale europea Navicella spaziale Gaia e il Osservatorio di Apache Point nel New Mexico, il team dell'UCB ha catalogato le stelle che hanno mostrato di aver emesso un file superflare. Poi, Notsu ei suoi colleghi hanno condotto una serie di studi per distillare questo insieme di superflare-Produzione di stelle nell'elenco di 43stelle che erano più o meno paragonabili al sole. Hanno quindi utilizzato l'analisi statistica per determinare la frequenza di superflare eventi da stelle simili al sole.

Hanno scoperto che le stelle più giovani ne producevano molte di più superflares rispetto alle stelle più vecchie, il che era previsto, ma le stelle più vecchie come il nostro sole hanno ancora un po 'di forza in loro.

"Le giovani star sì superflares una volta ogni settimana o così, "disse Notsu." Per il sole, è una volta ogni poche migliaia di anni in media."

Non c'è modo di sapere quando sarà il prossimo superflare potrebbe esplodere dal sole, ma Notsu ha sottolineato che è una questione di quando, non se, si verificherà un tale bagliore. Probabilmente abbiamo ancora tempo per proteggere la nostra infrastruttura da tali problemi superflare quando si verifica, tuttavia.

"Se una superflare si è verificato 1.000 anni fa, probabilmente non era un grosso problema. Le persone possono aver visto una grande aurora ", ha detto." Ora, è un problema molto più grande a causa della nostra elettronica ".


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