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Gli scienziati cambiano la funzione cellulare: possibilmente curare il diabete

Gli scienziati cambiano la funzione cellulare: possibilmente curare il diabete

I ricercatori dell'Università di Bergen hanno scoperto che le normali cellule umane possono cambiare la loro funzione originale. È stato ampiamente ipotizzato che le cellule del corpo umano possano differenziarsi solo nello stesso tipo di cellula. Ma una nuova ricerca ha dimostrato che possono cambiare la loro funzione originale.

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Questa è la prima ricerca al mondo che sia mai riuscita a influenzare i segnali nelle cellule umane in modo che queste cellule possano cambiare la loro funzione originale.

"Influenzando le cellule produttrici di glucagone nel pancreas, le abbiamo rese in grado di produrre invece insulina. Questo potrebbe portare a nuovi trattamenti per il diabete", afferma il professor Helge Ræder, leader del Diabetes Stem Cell Group, Dipartimento di Scienze Cliniche, UiB.

I topi sono guariti dal diabete dopo il trapianto di cellule

Per dimostrare la loro ricerca, gli scienziati hanno impiantato le cellule manipolate nel pancreas di topi con diabete, i topi sono stati in grado di riprendersi dalla malattia dopo il trapianto ma si sono ammalati di nuovo dopo che le cellule sono state rimosse.

Non solo le cellule produttrici di glucagone manipolate possono produrre insulina, la ricerca ha dimostrato che erano anche più resistenti contro il sistema immunitario, che spesso attacca le cellule produttrici di insulina nelle persone con diabete.

"Ciò significa che probabilmente possiamo utilizzare le cellule del paziente in questo trattamento del diabete, senza temere che le cellule manipolate alla fine verranno distrutte dal sistema immunitario", spiega Ræder.

"Oggi è possibile trapiantare cellule produttrici di insulina da donatori morti a pazienti diabetici. La grande sfida è che siamo in grado di trattare solo una piccolissima parte dei pazienti con questo metodo".

Altre malattie potrebbero essere curate con un metodo simile

I ricercatori sperano che la manipolazione cellulare non sia solo efficace nel modificare la funzione delle cellule nel pancreas, ma che la scienza possa essere applicata ad altri tipi di cellule nel corpo umano portando a nuovi trattamenti per molte malattie.

"La capacità delle cellule di cambiare la loro funzione può essere importante nel trattamento di altre malattie causate dalla morte cellulare, comprese le malattie neurologiche, gli attacchi di cuore e il cancro", afferma Helge Ræder.

Il pancreas ha tre diversi tipi di cellule; cellule alfa, cellule beta e cellule delta. Le cellule producono diversi tipi di ormoni che regolano i livelli di zucchero nel sangue.

Il glucagone è prodotto dalle cellule alfa che aumenta i livelli di zucchero nel sangue. Le cellule beta producono insulina, che riduce i livelli di glucagone, e le cellule delta producono somatostatina, che controlla la regolazione delle cellule alfa e beta.

I pazienti con diabete di tipo I hanno una funzione delle cellule beta danneggiata che si traduce in livelli di zucchero nel sangue costantemente elevati. Il trattamento più comune per questo è l'insulina per iniezione. Circa 1,25 milioni di bambini e adulti americani hanno il diabete di tipo I. Lo studio è pubblicato sulla rivista Nature.


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