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Questo composto metallico dell'era dei dinosauri aiuta a uccidere le cellule tumorali

Questo composto metallico dell'era dei dinosauri aiuta a uccidere le cellule tumorali

Attento al cancro! C'è una nuova potenziale cura in cantiere e uno dei suoi componenti principali esiste dall'era dei dinosauri.

Sì, hai letto bene, i dinosauri. Il componente è un metallo raro chiamato iridio. È atterrato nel Golfo del Messico 66 milioni anni fa, come proveniva dal meteorite che spazzò via i dinosauri.

Iridio e albumina

Ora, può aiutare a curare i malati di cancro. I ricercatori dell'Università di Warwick hanno scoperto che quando l'iridio è agganciato a una proteina del sangue chiamata albumina, può attaccare il nucleo delle cellule cancerose. E il grilletto per questo attacco è solo la luce.

In sostanza, questo trattamento potrebbe potenzialmente sradicare le cellule tumorali semplicemente illuminandole. Questi tipi di trattamenti basati sulla luce fanno parte di una disciplina chiamata terapia fotodinamica.

Questo tipo di terapia utilizza un particolare tipo di luce per attivare un farmaco chiamato fotosensibilizzatore per produrre una forma di ossigeno che uccide le cellule vicine. Attualmente, questi composti possono essere esposti alla luce in modo selettivo, con il risultato che il processo uccide solo le cellule tumorali ed evita in sicurezza quelle sane.

Questo è a dir poco un trattamento impressionante e l'iridio lo rende ancora più efficace. I ricercatori hanno scoperto che, se hanno utilizzato uno speciale rivestimento chimico, sono riusciti ad attaccare l'iridio all'albumina proteica del sangue. La proteina ha quindi brillato molto intensamente, rendendo facile tracciare il suo passaggio nelle cellule cancerose che ha ucciso.

Un eccellente fotosensibilizzatore

"È sorprendente che questa grande proteina possa penetrare nelle cellule tumorali e fornire iridio che può ucciderle selettivamente all'attivazione con la luce visibile. Se questa tecnologia può essere tradotta in clinica, potrebbe essere efficace contro i tumori resistenti e ridurre gli effetti collaterali di chemioterapia ", ha detto il professor Peter Sadler, del Dipartimento di Chimica dell'Università di Warwick.

In effetti è possibile perché il risultato non è solo una molecola di nuova formazione che è un eccellente fotosensibilizzatore, ma un modo più efficiente per far sì che l'albumina la trasporti nel nucleo della cellula cancerosa. Una volta lì, la luce risveglia il composto dormiente che poi innesca il processo di distruzione della cellula cancerosa dal suo centro.

In sostanza, è il livello di luminescenza che consente l'accumulo della proteina all'interno del nucleo delle cellule tumorali. "È affascinante come l'albumina possa fornire il nostro fotosensibilizzatore in modo così specifico al nucleo. Siamo in una fase molto precoce, ma non vediamo l'ora di vedere dove può portare lo sviluppo preclinico di questo nuovo composto", ha detto la dott.ssa Cinzia Imberti, di l'Università di Warwick.

Chi avrebbe mai pensato che un complesso così antico potesse venire in soccorso ora? Ben fatto Iridium, davvero ben fatto!


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